サンマのはらわた(腹わた)って本当は甘いの?サンマを徹底調査

サンマ
今日は、秋を代表する魚、サンマ(秋刀魚)について、書いてみたいと思います。
サンマはなぜ秋に美味しくなるのか?
また、本当に鮮度のよいサンマの腹わたが甘い理由など、サンマについて気になることをまとめてみました^^

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サンマ(秋刀魚)ってどんな魚?

サンマは「秋によく獲れる刀に似た魚」ということに由来します。
江戸時代にはサンマが入荷するとお祭り騒ぎになったことから「鰶(サンマ)」とも書きます。
秋の魚の代表となっているサンマは日本から北アメリカにかけて北太平洋全域に広く分布しています。
日本のサンマ漁は、北海道と東北地方の沖合で約80%を占めています。

サンマは大群を作って、秋から冬にかけて南下、冬から春にかけては北上する季節性の回遊魚です。
夏を北の海で過ごし、秋になると南下を始めます。
この北の海がサンマを美味しくしています。
北の海では、サンマは寒さに対抗するため脂肪をつけます。
この脂肪がサンマの旨さを際立たせていますが南下して暖かい海に入ってくると、脂肪は徐々に減り、房総半島沖を通過するころにはすっかり脂肪の落ちたサンマになってしまいます。
なので、スーパーなどで購入する際は産地に注意してください。
根室や三陸沖など北の海のサンマがベストです!
また年間20~30万トンのサンマが水揚げされても、まだ足らず、近年は韓国からも輸入されているようなので、国産に拘る方は産地を忘れずにチェックしましょう。

サンマの旬

サンマの旬は、9月下旬~10月いっぱいです。
この時期に三陸沖で獲れるサンマの脂肪率は20%以上にもなります。
また、初モノより、冬の盛期に冷凍したサンマの方が、美味しい場合もあるので、サンマの本当の旨さは9月より少し寒くなってからと思っておくとよいでしょう。
冬から春にかけての北上するサンマは脂肪分が少なく、秋から南下するサンマには脂がのって美味しいのも特徴ですね。
また、旬の時期に北の海で獲れた冷凍モノは、旬を外した南の海で獲れた鮮魚よりも美味しいのが特徴です。
そのため、前年の冷凍モノを秋の旬の時期に、鮮魚と一緒に売る店もあるといわれているので注意ですね。

サンマの豆知識

本当に鮮度のよいサンマの腹わたは甘い!って知っていましたか?
サンマはウロコが剥がれやすい魚です。
大きな網で大量に捕獲する漁法では、水揚げの際にウロコが剥がれやすく、剥がれたウロコを他のサンマが呑み込んでしまいます。
サンマには胃というものがなく、絶えず何かを食べていなければいけないので、ウロコまで呑み込んでしまいます。
そのサンマの内臓にウロコが詰まり、これがサンマの腹ワタや身の風味を落とす原因になっています。
サンマの腹ワタの苦みが好きという人もいますが、実はこれ少し鮮度の落ちたサンマを食べているということになります。
今の大量消費時代に合わせた漁法では、サンマがウロコを呑み込んでしまうのは仕方ないですね。

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新鮮なサンマの見分け方

背の青黒い色、腹の銀色が鮮やかで、表面が光っているもの。
鮮度が落ちると色がくすみ、表面も白っぽく濁ってきます。
ウロコは、漁の際に剥がれることが多いので、鮮度の目安にはなりにくいでしょう。
尾のつけねが黄色で、口先がオレンジ色をしていたらたっぷりと脂がのっている証拠です。
新鮮なサンマは口先のオレンジ色がはっきりしていますが、冷凍モノを解凍したサンマは不鮮明な色をしているので見分けることができます。
サンマの魅力はなんといってもその脂です。
漁の時期で脂肪の含有量が大きく異なりますので、注意しましょう。

本当に美味しいサンマの食べ方

サンマの定番料理はなんと言っても脂を燃やし落としながらの〝塩焼き″ですね。
七輪で焼くのが美味しいと言われているわけは、サンマの燃えた脂が煙となり、その煙が身全体にからみ美味しくなるといわれているからです。
家庭用ガスコンロでも無縁になるものが普及していますが、残念ながらサンマの脂は水に落ちるだけになってしまうので、本当のサンマの味は楽しめないかもしれませんね。
煙を嫌ってアルミに包んでしまうと、蒸し焼きになって美味しくありませんので、注意してください。

また、サンマを美味しいく焼くコツは、最初に裏側から7分ほど焼き、表に返したら、塩をふり3分ほどで焼き上げるのがおすすめです。
(魚は頭を左、腹を手前に向けた状態を表とします。)

終わりに

今日は、秋を代表する魚、サンマについて書いてみましたが、如何でしたか?

秋のサンマには、旨み以外に、ビタミンB2を多く含んでいるので、動脈硬化、血行障害などの生活習慣病を予防する効果が期待できます。

また、脂肪分には脳を活性化するDHAも多く含まれていますので、私のようなアラフォーにはもってこいの食材です^^
秋には七輪を持ち出してサンマを焼いて食べたいと思います!

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